Reportáže z cest

BUSHMAN EXPEDICE KALAHARI: U řeky mrtvých stromů

Po prudké polední bouřce se obloha už nevyčistila. Mraky na západě kradou světlo pozdního odpoledne, na které netrpělivě čekám celý den. Sedíme s Vincentem v zaparkovaném džípu na břehu řeky Khwai, která odděluje národní park Chobe od Khwai Development Trust v severní Botswaně. Domorodci ji říkají „Řeka mrtvých stromů“. Když se rozhlédnu kolem po množství uschlých pahýlů kmenů, musím uznat, že název to je trefný.

V místech, kde stojí naše auto, velice často překračují sloní stáda líný proud řeky. Dnes je ale úplný klid, jen skupinka paviánu se opatrně přišla napít. Náhle se hustý porost na druhém břehu rozhrne a do vody opatrně vstoupí dva mladí samci. Velice rychle překonávají řeku a mizí v buši. Opět je klid. A pak to celé začne, jako by někdo odhrnul oponu, objevují se samice s mláďaty. Se zdviženými choboty kontrolují okolí. To už jsou slůňata ve vodě. Navzájem se potápí a stříkají vodu choboty. Přichází další a další. Jako by stádo ani nemělo konce. Je to jak nádherné představení,  na které zapomněl přijít osvětlovač. Poslední sluneční paprsky si marně hledají cestu skrze těžké dešťové mraky. Stádo překračuje řeku přímo proti nám. Odrostlá slůňata vybíhají proti autu v náznaku útoku. Všude stříká voda a bahno. Jedna ze slonic se rozeběhne přímo k džípu a vmetne spršku prachu proti přednímu sklu. Stádo je nervózní. Situace je na hraně, ale nedá se nic dělat. Nastartování motoru by mohlo vyprovokovat zvířata k útoku. Ta jsou teď všude kolem. Když se sloni trochu uklidní, jsou z jejich mokrých těl jen černé siluety, mizící v houstnoucím šeru.

Pro BUSHMAN Petr Slavík

Další fotografie